40 книг, которые вы обязаны прочесть за свою жизнь

Эти творения выстояли проверку временем, пленяя своими увлекательными сюжетами целые поколения читателей во всем мире.

40 книг, которые вы обязаны прочесть за свою жизнь
Эти творения выстояли проверку временем, пленяя своими увлекательными сюжетами целые поколения читателей во всем мире. Пронизанные мудростью авторов, несут они свое послание сквозь века, находя отклик в сердцах новых поклонников. Мы изучили списки популярных книг, которые (по мнениям ведущих издательств и литературных критиков) каждый человек должен прочесть хотя бы раз в жизни. В нашей статье вы найдете 40 классических литературных произведений всевозможных жанров.

1. «Моби Дик, или Белый кит», Герман Мелвилл

«Зовите меня Измаил» – такими словами Герман Мелвилл начал свой роман «Моби Дик, или Белый кит». И не зря эта книга считается культовым произведением в истории американской литературы XIX века.  Печальная ирония судьбы в том, что великого писателя практически забыли еще до его смерти, а в некрологах издательства New York Times его и вовсе упомянули под именем «Генри Мелвилл». Спад писательской карьеры произошел, собственно говоря, именно по вине «Моби Дика». До этого Мелвилл писал довольно успешные книги о морских приключениях, но эта амбициозная сказка о сумасшедшем капитане дальнего плаванья, одержимом идеей преследования белого кита, оказалась непонятой современниками автора. Даже критиков ввел в ступор поэтический, почти библейский, стиль Мелвилла. И лишь после его смерти книга была признана шедевром мировой литературы – поистине сильнымпроизведением, затрагивающим серьезные темы о зацикленностина какой-либо цели, о месте обычного человека в природе и необходимости найти смысл своего бытия.


2. «Мертвые души», Николай Гоголь

Название книги всем знакомо с ранних лет, однако из-за репутации автора (известного своими мистическими рассказами о жителях Диканьки) многие ошибочно полагают, что сюжет связан с чем-то пугающим и потусторонним. На самом деле, «Мертвые души» – одна из остроумнейших книг XIX века. Написанный Николаем Гоголем (имевшим большое влияние на творчество Толстого и Достоевского), роман стал классикой отечественной литературы.

Сюжет повествует о предприимчивом молодом человеке, путешествующем по России и скупающим «мертвые души» – умерших крестьян, которые все еще числились живыми у помещиков по зарегистрированным данным переписи населения. Скупая их и оформляя на свое имя, он надеется создать иллюзию владельца множества крестьян, что позволило бы ему получать большие ссуды от государства, разбогатеть и добиться высокого социального статуса. Представляя широкую блестящую сатиру на общество (Гоголь высмеивает всех: от сплетничающих домохозяек до жестоких землевладельцев и напыщенных чиновников), «Мертвые души» считается одним из наиболее проработанных творений, знаменующих собой целую эпоху.


3. «Холодный дом», Чарльз Диккенс

Хоть и не столь известный, как «Оливер Твист» и «Большие надежды», «Холодный дом» все еще является одним из самых гениальных творений Чарльза Диккенса. Щедро приправленный множеством детальных описаний Лондона викторианской эпохи, сюжет захватывает любителей исторических романов с первых слов. Являя собой полную сатиры критику британского законодательства, книга нещадно высмеивает и осуждает коррумпированных служителей Фемиды, аристократов и коммерсантов, использующих суд в своих корыстных целях. Однако сатира формирует лишь один слой романа. Это также история о запретной любви, семейных тайнах и интригах. А поскольку перед нами творчество Диккенса, то, конечно же, пред взором читателя предстают незабываемые персонажи, в числе которых и сам Лондон. Беспорядочная застройка города и закручивающиеся щупальца тумана еще ни кем не были описаны с такой художественной силой.


4. «Молль Флендерс», Даниель Дефо

Самым знаменитым произведением Даниеля Дефо навсегда останется «Робинзон Крузо», однако не менее величественным и захватывающим  является его другой роман – «Молль Флендерс».

Молль – дочь каторжницы, рожденная в заключении, и твердо решившая стать приличной, богатой леди. За этим решением следует череда забавных, а порой и трагических событий: Молль неоднократно выходит замуж (однажды – за своего собственного брата). Бедняжка случайно совершает инцест, становится проституткой, мошенницей и воровкой и слишком близко знакомится со стенами тюремной камеры. Предлагая перехватывающее дыхание путешествие по миру порока и блеска XVIII века, роман также дарит нам одну из наихаризматичнейших главных героинь в литературе. Красивая, остроумная и безжалостная Молль опережает свое время. И при всем при этом она очаровательно мила и уязвима, вызывающая желание помочь разобраться со своей жизнью.


5. «Гордость и предубеждение», Джейн Остин

Многие люди лишь поверхностно знакомы с романом «Гордость и предубеждение» (и то благодаря Колину Ферту, сыгравшему в одной из его экранизаций). Если вы знаете произведение только с телеэкранов, тогда стоит познакомиться с ним ближе. Самый популярный роман Джейн Остин пленяет с первой страницы, и на столько же комичен, как и романтичен. Остин удалось собрать воедино все составляющие романтики, любви и ухаживаний: неловкий флирт, спутанные послания и то, как любовь может одурачить даже самых умных и сильных из нас.

Конечно же, все знают Дарси, одного из величайших романтических литературных героев, что уже является большим достижением, беря во внимание его ханжество и отсутствие чувства юмора. Помимо него в романе есть еще целая галерея интереснейших персонажей, начиная с гротескной леди Кэтрин де Бёр, заканчивая главной героиней – Элизабет Беннет – бойкой, остроумной девушкой. Безусловно, Элизабет вписалась бы в XXI век, где женщинам (в отличие от патриархального общества минувших лет) свойственно иметь собственное мнение. Это лучший женский роман своего времени!


6. «Незнакомка из Уайлдфелл-Холла», Энн Бронте

Энн Бронте так и не стала столь же популярной, как ее сестра Шарлотта, что не совсем справедливо, поскольку «Незнакомка из Уайлдфелл-Холла» – один из величайших романов XIX века. Этой книгой Энн Бронте выступила с ранним движением в защиту прав женщин.  Сюжет рассказывает о красивой девушке, бросившей своего неверного и развратного мужа в поисках собственного жизненного пути. Главная героиня (Хелен Хантингдон) – один из самых сильных женских персонажей в английской художественной литературе. Бронте удалось с ее помощью отобразить метания женской души, стремящейся к чему-то для себя неведомому, но столь желанному.


7. «Ярмарка тщеславия», Уильям Теккерей

Может Чарльз Диккенс и король литературного Лондона середины XIX века, но одним из главных его соперников и претендентом на трон был Уильям Мейкпис Теккерей. Решив превзойти Диккенса, Теккерей создал буйный, энергичный роман-эпопею о жизни в Британии, подарив нам героиню-негодяйку. Это творение получило название «Ярмарка тщеславия». В то время как творчество Диккенса, без сомнения, отмечено великодушием, произведению Теккерея характерны скорее жестокость, некоторое хладнокровие и отсутствие излишней сентиментальности.
«Ярмарка тщеславия» – это история Бекки Шарп, восхитительно безнравственной карьеристки, использующей внешность, шарм и порядочную долю хитрости в соблазнении мужчин и накопления как можно большей суммы денег. Перед нами острая сатира на британское общество и лицемерие высших классов. Этот роман викторианской эпохи именно для тех, кто ищет приличную драму с быстро развивающимся комическим сюжетом.


8. «Мидлмарч», Джордж Элиот

На первый взгляд, произведение с подзаголовком «Исследование провинциальной жизни», может показаться не самым захватывающим чтивом в мире. Тем не менее, «Мидлмарч» писательницы Джордж Элиот является серьезным претендентом на звание первоклассного британского романа XIX века. Элиот использует маленький вымышленный городок в качестве модели всей цивилизации, исследуя природу любви, целостности, семьи, добродетели и порока. Центральный персонаж – Доротея – сущий ангел, или, по крайней мере, хочет такой быть. Да только ирония состоит в том, что выбор правильного пути для праведных поступков – это именно то, что приводит ее во множество неприятностей. Как говорится, благими намерениями вымощена дорога в ад. Это поистине образчик английской литературы. И если бы великий Лев Толстой родился вВеликобритании, он бы точно написал что-то подобное. К счастью, это сделала Элиот, подарив миру то, что Виржиния Вульф позже назовет «одним из немногих английских романов, написанных для взрослых».


9. «Война и мир», Лев Толстой

Вот он, отец классического романа, эпический рассказ, который называют величайшей книгой всех времен и народов. Пусть вас не пугают его объемы и репутация сложного и многослойного произведения. Он определенно должен понравиться, хоть вшколе и вызывал у многих трепет и (чего греха таить?) отвращение. Как ни печально, «Война и мир» – феноменальный труд Льва Николаевича Толстого – остается недооцененным широкими массами, поскольку знакомство с ним происходит в слишком юном возрасте. А ведь это книга не для подростков!

Рассказывая о ранних годах своего века, Толстой описывает группу русских аристократов, столкнувшихся с вторжением армии Наполеона. Хотя многочисленные батальные сцены в романе довольно таки яркие и кровавые, книга превосходит себя в моменты описания конфликтов в человеческих отношениях. В конце концов, автора более всего интересовало одно предположение – как можно не затронуть нравственность, столкнувшись с дефектами этого порочного мира. Глубокое понимание души человеческой во всех ее стремлениях – благих или порочных – даровало Толстому всемирное признание. Не удивительно, что такое множество писателей сравнивали Толстого с Шекспиром (хотя самому Толстому Шекспир никогда не нравился). «Война и мир» – один из тех романов, которые проживаешь, а не просто читаешь. Найдите для него время, и вы поймете, что не зря его так хвалят, и зря вы не прочитали его в школе.


10. «Госпожа Бовари», Гюстав Флобер

Французский романист, Гюстав Флобер, был застенчивым, самонадеянным и раздраженным обществом. Но этот мизантроп также стоит за одним из наиболее чувственных и трогательных образов женской жизни, когда-либо написанных. Не зря «Госпожа Бовари» возглавляет списки важнейших произведений подобного жанра.

Муж Эммы Бовари – классический милый парень – надежный, поддерживающий и абсолютно скучный. И вот Эмма (отчаянно жаждущая страсти и волнений), бросается в омут сменяющих друг друга интрижек, неизбежным результатом которых становится трагедия. Публикация этой изысканной книги спровоцировала скандал в ханжеском обществе, а французские прокуроры и вовсе потребовали запретить ее за непристойность. Вместо этого она стала бестселлером, а ее чистый, свежий стиль повлиял на множество писателей поздних времен. Этот стиль стал результатом маниакального перфекционизма Флобера. Он мог неделю писать одну страницу, переписывая каждое предложение, пока все не казалось ему идеальным. Плодом кропотливого труда стала история об адюльтере и причинах, толкающих людей на измену и предательство.


11. «Преступление и наказание», Федор Достоевский

Федору Достоевскому удалось создать произведение, отображающее все пороки человеческие, и затронуть важные вопросы, актуальные для любых времен и народов. Автор являет нам мысли и души героев «Преступления и наказания», позволяя увидеть их истинный облик – то отталкивающий своей аморальностью, то пленяющий своим благородством. И вот мы уже проникаемся сочувствием и уважением к уличной девке, а на деле – добрейшей девушке, торгующей собственным телом в отчаянной попытке прокормить семью. Безусловно, ключевым в романе является образ Раскольникова. Почему? Быть может, каждого из нас порой терзали те же тягостные мысли, что не давали покоя Родиону.

Родион Раскольников – талантливый юноша, вынужденный влачить жалкий образ жизни из-за нехватки средств. Доведенный до отчаяния нищетой, Родион все чаще задумывается о смысле бытия и о своем праве лишить человека жизни. Его жертвой оказывается жадная старуха-процентщица, для которой чужая беда становится способом наживы. Однако тщательно продуманный план преступления рушится, когда сестра ростовщицы некстати возвращается домой, став свидетельницей ужасной сцены.


12. «Даниэль Деронда», Джордж Элиот

Неудовлетворенная созданием ошеломляющего шедевра (коим является «Мидлмарч»), Джордж Элиот закончила свою карьеру еще одним великим произведением – «Даниэль Деронда». Сегодня он известен, как один из первых и наиболее сочувствующих романов о британских евреях.

Милый и красивый Даниэль Деронда спасает обаятельную певицу от самоубийства, не дав ей прыгнуть в Темзу, что ведет к их знакомству и присоединению Деронда к еврейской общине в Лондоне. Элиот ловко сплетает саморазвитие Даниэля с историей Гвендолин – молодой женщины, изначально представшей в образе испорченной обществом девицы. Однако характер героини постепенно меняется, когда девушка помогает другим. Будучи рассказом об обществе викторианской Англии, книга поразительно существенна для событий современного мира. Одна из ключевых тем – миграция евреев в ту часть Ближнего Востока, где позже был образован Израиль. Тем не менее, ключевой для сюжета остается история любви, и Элиот не позволяет политическим и философским идеям затмить чувства созданных ею персонажей.


13. «Красное и черное», Стендаль

Французский писатель Стендаль умел обходиться с дамами. Он фактически был одержим романтикой и соблазнением, что может объяснить характер главного героя классического романа «Красное и черное». Книга рассказывает о беспринципном молодом хаме, Жюльене Сореле, использующем свою внешность и ум с целью проложить себе путь во французское общество в годы, последующие за падением Наполеона. К несчастью для героя, соблазнение жены мэра привело к череде неприятных событий, несколько умеривших его поиски богатства и власти. Стоит ли Жюльеном восхищаться? Именно этот вопрос делает роман столь интригующим. Книга бросает вызов нашим собственным представлениям, показывая человека лживого и эгоистичного, который в то же время нисколько не хуже тех, кем он манипулирует. Анализируя его мотивы, вы, возможно, пересмотрите свое восприятие мира.


14. «Доводы рассудка», Джейн Остин

Все романы Джейн Остин неимоверно популярны. Все, кроме этого. По какой-то причине, «Доводы рассудка» никогда не вызывал ту же бурю восхищения, что «Гордость и предубеждение», «Эмма» или «Чувства и чувствительность». Хотя многие почитатели творчества Остин полагают, что это самое насыщенное ее произведение. Поскольку книга была написана позднее перечисленных творений,  в ней чувствуется более богатый жизненный опыт автора.

В отличие от других романов Остин, сосредоточенных на перспективных светских барышнях, экспериментирующих с первой любовью, этот исследует жизнь более зрелой женщины. Главная героиня, Энн Эллиот, убеждает себя отказать поклоннику, потому что он недостаточно «респектабельный». Много лет спустя, давняя «любовь» Энн возвращается богатым и почтенным мужчиной, но не слишком ли поздно? «Доводы рассудка» – наводящий на размышления, ностальгический роман. Приятно смотреть, как Остин справляется с темами сожаления о потерянной любви. Именно поэтому роман является идеальным дополнением к другому ее шедевру – «Гордости и предубеждению».


15. «Сердце тьмы», Джозеф Конрад

Джозеф Конрад создал множество настоящих классических произведений, но его лучшая работа – относительно короткий роман «Сердце тьмы» – наверное, единственная тонкая критика колониализма.  

Книга рассказывает о Марлоу, англичанине, которому нужно переправить партию слоновой кости внизпо реке Конго в районе Африки, оккупированной Бельгией. Во время своего путешествия он становится очевидцем многих зверств над коренными африканцами со стороны колониалистов. Марлоу узнает о двуличном Курце – торговце слоновьей костью, выдававшем себя за полубога местных племен. Вместе с Курцом Конрад демонстрирует, как идея «цивилизации»других рас может зажечь встречныйогонь и развратить оккупантов. Это мощная сказка, которую можно применить во многих других исторических моментах. Фрэнсис Форд Коппола, например, использовал данную историю для исследования войны во Вьетнаме в своем фильме «Апокалипсис сегодня».


16. «Приключения Гекльберри Финна», Марк Твен

«Вся современная американская литература происходит от одной книги Марка Твена под названием «Приключения Гекльберри Финна». Не было ничего до нее, не было ничего столь же хорошего после». Так думал Эрнест Хемингуэй, и (хотя он мог немного перегнуть) похвала классика удивительно точно отражает всю важность произведения. Изначально задуманная Твеном как простой приключенческий рассказ, книга оказалась настоящим призывом к свободе и сопротивлению. Марк Твен – мастер слова и важно отметить, что американский сленг является одним из многочисленных феноменов книги.

Написанная с точки зрения Гека, история рассказывает о подростке и беглом рабе по имени Джим, путешествующих на плоту по реке Миссисипи. На своем пути они сталкиваются со множеством нежелательных людей и ситуаций, лишь укрепляющих их решение отвергнуть господствующее общество. Именно беспощадная критика губительного рабства дарует произведению такую силу. Впрочем, это также и красивая сказка о детстве, представляющая контраст невинного идеализма молодости и насилия и порочности мира взрослых. Попробуйте увидеть благоговение Хемингуэя собственными глазами…


17. «Портрет Дориана Грея», Оскар Уайльд

Единственный роман, опубликованный легендарным Оскаром Уайльдом, восхитительно замечательный, как можно было от него ожидать. Свойственная Уайльду тяга к прекрасному нашла отражение в его культовом творении. Многие полагают, что прообразами персонажей «Портрета Дориана Грея» стали близкие друзья Оскара. К сожалению, ошеломительный успех произведения сыграл с автором злую шутку во время судебного процесса, когда нетерпимое общество жестоко осудило писателя за его любовные связи. 

Дориан – поразительно красивый и самовлюбленный молодой человек, жаждущий избежать старости. Его желание сбылось, и вместо него стареет его портрет, а лицо и тело Дориана все так же остаются молодыми и прекрасными. Время идет и на картине проявляются не только морщины, но и следы растущей жестокости и порочности Дориана. Уайльдовская интерпретация старого мифа о Фаусте – классический пример литературы викторианской эпохи, полной распущенных денди, курящих опиум и обсуждающих искусство, секс и моральные принципы. Несомненно, роман считали несколько шокирующим в свое время, особенно за скрытую тему гомосексуализма. Бесспорно, это великая книга, затрагивающая множество интригующих вопросов. Она учит нас тому, какой коварной может быть красота и как опасна вседозволенность, разрушающая душу. «Портрет Дориана Грея» – кладезь мудрых мыслей, ставших крылатыми изречениями.


18. «Жизнь и мнения Тристрама Шенди, джентльмена», Лоренс Стерн

Когда священник по имени Лоренс Стерн опубликовал «Жизнь и мнения Тристрама Шенди, джентльмена» в середине XVIII века, абсолютная оригинальность (и странность) текста заставила многих критиков закатить глаза. Даже Сэмюэль Джонсон сказал, что «Тристрам Шенди долго не протянет!». Но он таки протянул, возможно, именно потому, что чувство юмора в книге оказалось удивительно современным, полным таким множеством хитроумных выходок, непристойностей и развратно озорных интермедий, что можно подумать, будто роман написала компания создателей шоу «Монти Пайтон».

Сам сюжет довольно простой. Это история жизни малыша Тристрама Шенди, рассказанная им самим. Необычной книгу делает ее удивительно хаотический стиль. Повествование Шенди начинается с момента его зачатия, и продолжается чередой стольких странно смежных историй, что рождается он только по прошествии сотен страниц. Роман напичкан лукавыми шутками, странными отступлениями и сумасшедшими несчастными случаями, и представляется самым эксцентричным и странным классическим литературным произведением всех времен и народов. К слову сказать, это одно из любимых произведений Виржинии Вульф.


19. «Дракула», Брэм Стокер

Может, данная книга написана и не так красиво, как некоторые другие из нашего списка, зато признана родоначальницей своего жанра. В конце концов, роман Брэма Стокера подарил нам поистине культового персонажа, чей образ можно увидеть в многочисленных фильмах, телешоу, комиксах, мультиках, мюзиклах, компьютерных играх и других произведениях. Впрочем, перед нами не просто история графа-кровопийцы, а увлекательное описание нравственности и сексуальности викторианской эпохи. Сам Дракула – коварный искуситель, развращающий невинных девственниц, и лишь группке героев в камзолах под силу одолеть это дикое существо и восстановить должный этикет и порядок. «Дракула» все еще остается великим романом ужасов, уносящим нас в путешествие из Трансильвании в Англию и обратно. Так что забудьте «Баффи», «Интервью с вампиром», «Сумерки» и прочие жалкие имитации. Устройтесь поуютнее в своем кресле с оригинальным романом Брэма Стокера в руках и познакомьтесь с вампиром, с которого все и начиналось…


20. «Грозовой перевал», Эмили Бронте

Конечно же, нельзя было проигнорировать удивительную сказку о страсти, любви, трагедии и неконтролируемом гневе, написанную бесподобной Эмили Бронте. Произведение «Грозовой перевал»  полюбилось почитателям романтизма, став основой  для множества экранизаций.

В центре сюжета оказывается плохиш Хитклифф, чья любовь к йоркширской девушке Кэти – единственное, что уравновешивает его ненависть ко всему прочему. А когда Кэти выбирает более почтенного мужчину для замужества, Хитклифф приходит в неописуемую ярость, разрушающую жизни обоих героев. Все думают, что роман Бронте – это история Кэтрин и ее грубого, опасного, коварного поклонника, но книга также описывает жизни второго поколения, на которое повлияла жажда мести Хитклиффа. Это эпическая, сильная и довольно сложная история.